Volunteer on Chios

Welcome to my website !

My name is Janne Hegna. I am a Norwegian. I am married and we have 4 grown-up children. I hold a master degree in economics and management, and a bachelor in teaching.

I travelled to the Greek Isand of Chios in the beginning av January 2016 – and I have stayed here since – to volunteer helping refugees fleeing from war and violence.

From February to mid-October 2016 I worked as the Chios Field Coordinator for the Norwegian NGO “A Drop in the Ocean”.

I am still on Chios working as a volunteer, now focusing most on vulnerable refugees, especially children and mothers, cooperating with various national and international NGOs as well as the local authorities.

On this blog I will share my experience working for the refugee cause in cooperation with Greek and international NGO volunteers as well as the local authorities.

This is a sticky post informing about the blog. The newest post follows under. Please share a link to the blog or a post you like to others that may help by volunteering in Greece or donating money to Drop in the Ocean and other organisations  working for refugees.

Besøk i flyktningeleiren Souda

Jeg hadde vakt fra halv to i natt til åtte i dag morges. Det var svært gode værforhold for flyktningene på overfarten i natt, men tyrkisk kystvakt saumfarer kysten med store lyskastere så de måtte gjemme seg i perioder.

Soloppgang på stranden i dag tidlig
Soloppgang på stranden i dag tidlig

Vi har også vært på besøk i flyktningleiren Souda hvor vi delte ut leker til barna.

Der traff vi også seks flyktninger som dessverre ikke så langt hadde kommet seg videre; to fordi de venter på familiene sine, to fordi ikke papirene var i orden og to unge brødre som var klar for å reise, men ikke hadde mer penger til videre transport.

Etter samtale med en lokal flyktninghjelper som heter, Thula, bestemte jeg meg for å betale ferge billetten deres så de kunne komme seg over til Athen (og videre derfra). Thula har kontakter, så hun kan få ordnet videre transport.

Hege, Hilde og Lars ble med meg inn i leiren igjen. Gjett om brødrene ble glade for å få billetter og mulighet til å komme seg videre fra Chios.

Glade syriske brødre
Glade syriske brødre med nye klær og fergebilett

Guttene er på mine to sønners alder og eide ikke annet enn klærne de sto og gikk i (og klærne hadde absolutt sett bedre dager).

Vi fikk ordnet nye klær, soveposer, mat og drikke til guttene og ønsket dem god reise videre og lykke til.

Jeg krysser fingrene og håper det går bra med dem !

Nå skal jeg sove litt. Skal ha vakt igjen halv tre i natt – tidligere dersom det kommer båter. Det gjør det antagelig, fordi vi har fortsatt stille og fint vær. Har vakt frem til åtte, men kan bli lengre dersom vi må følge flyktningene til registrerings leiren Tabakika.

Jukse-flytevester og dårlige gummibåter

Jukse-flytevester
Jukse-flytevester

De såkalte “flytevestene” som flyktningene har på seg, er i mange tilfeller ikke egnet til å holde mennesker flytende. Ofte er de fyllt med sitteunderlag og ikke ordentlige flyteelementer.

De stakkars flyktningene, som ofte ikke kan svømme, betaler dyrt for falsk trygghet. I mange tilfeller absorberer innholdet vann og kan bidra til at brukeren synker raskere enn uten “flytevesten”.

I enkelte skrekkeksempler er vesten fylt med halm. Det er skrekkelig å tenke på hvordan enkelte kyniske mennesker tjener penger på andres elendighet og utsetter dem for økt risiko for å drukne under den risikable overfarten.

Gummibåtene er også i elendig forfatning. I den ene båten som kom inn i natt var mye av luften borte og det var bare så vidt den fløt. Flyktningene ombord var naturlig nok vettskremte!

Vår første vakt

Speider mot Tyrkia
Speider mot Tyrkia

Idag, 17/1 skulle Silje og jeg ha vår første vakt fra klokken 14 til 20. Vi møtte opp i resepsjonen klokken 11 for å få opplæring i hva vi skulle gjøre på vakten, ruten vi skulle følge osv.

Karoline hadde full oversikt og loset oss trygt gjennom ruten og utkikkspunktene.

Hun lærte oss også hvordan vi skulle pakke bilen og hun viste oss det medisinske utstyret. Jeg er så heldig å ha vakt sammen med Silje som snart er ferdig utdannet lege.

Vi kjørte til utkiktspunktene og fant det punktet vi hadde best oversikt ifra. Vi kikket og kikket og så mange båter som la ut fra Tyrkia… Været er dårlig nå og heldigvis så vi ingen flyktninge-båter legge ut.

Dimitri
Dimitri

Vi vet imidlertid at det står rundt 1500 flyktninger i Tyrkia og venter på bra vær.

Ved utkikkspunktet Agia Eleni ble vi invitert inn til en kjempehyggelig lokal mann som heter Dimitri og som alle kjenner. Han har brukt all sin fritid på å hjelpe flyktninger siden 1992!

Så var det hjem til Sun Village hvor det skjønne vertskapet hadde 3 retters middag klar.

Vi skal på vakt i igjen i morgen tidlig klokken åtte. God natt:-)

Første dag på jobb

Janne sorterer skoJeg begynte min første dag som frivillig flyktninge-hjelper i går, 16/1, med å være med Anne til registrerings-campen i Tabakika.

Der var det bare å ta fatt. Lagrene måtte fylles opp og klær, sko, leker etc måtte sorteres.

Vi kjørte ruten som vi i Dråpen har ansvar for og besøkte “Piratene” , noen frivillige lokale som står på hele døgnet for flyktningene – helt utrolig flott!

Vi hentet Hege i en flyktningleir på vei til “first response” kurs med Greske Røde Kors klokken fire – veldig nyttig.

På hotellet var det middag når vi kom hjem. Rett nede i gaten er det en koselig kafe hvor vi møttes for sosialt samvær og så var det natt.

Fremme på Chios

Full leiebilSent i går kveld landet jeg på flyplassen på Chios etter å ha vært på reise siden halv fem om morgenen. Måtte bookes om pga. forsinkelser forårsaket av snøvær på Flesland og fikk et ekstra stopp i Frankfurt i tillegg til København og Athen.

Hadde med 4 svære bager – hvorav 3 med klær til flyktninger innsamlet i Oslo og Bergen. Fikk med to gratis med SAS og betalte kr. 178 for hver av de andre (overvekt/ekstra bagasje).

Leiebilen stod klar på flyplassen. Den var smekkfull da bagasjen var lastet inn. Ble godt tatt imot på Sun Village hvor jeg skal bo. Fikk også en hyggelig prat med koordinator, Angelika.

 

På vei til Chios!

FrokostDa er jeg på vei til Chios for å være flyktninghjelper i Dråpen i Havet. På grunn av snø på rullebanen på Flesland var flyet forsinket.

Får derfor en ekstra mellomlanding i Frankfurt. Forhåpentligvis når jeg flyet Fra Athen til Chios hvor leiebilen min skal stå klar.

Har med meg tre svære bager med klær til flyktningene i tillegg til min egen bagasje.