Fremtidshåp og brustne drømmer

Hvilke tanker skal jeg formidle om situasjonen… Det virker så håpløst og meningsløst… Mennesker som har drømmer om et liv og en fremtid, blir behandlet som fanger.

I de tyrkiske flyktningleirene blir voksne og barn slått og sparket, forteller de som overlever ferden til Europa.

Når Listhaug og co. skulle besøke Cesme, som er byen de fleste reiser ut ifra Tyrkia, ble flyktingene jaget ut av leiren og ut i skogen så det skulle se ut som forholdene i leirene var bra (og ikke det overfylte kaos det egentlig er)…

Da var det temperaturen rundt 0 grader og de fleste var dårlig kledt…

Brustne drømmer
Brustne drømmer… Et Iransk pass, en flybillett og et lodd i Tyrkisk Nasjonallotteri, som vi fant på stranden i Chios. Denne flyktningen vant dessverre ikke den store gevinsten…

Disse stakkars menneskene tar med seg hele sin familie og reiser fra ALT de eier. Hva får et menneske til å gjøre det? Bare et helvete der de kommer fra og håpet om et liv og en bedre fremtid i Europa.

Kan vi tilby alle det? Nei, det kan vi selvfølgelig ikke, men verdenssamfunnet MÅ jo kunne finne en politisk løsning på denne katastrofen! Verdens ledere MÅ jo kunne snakke sammen og la disse menneskene kunne få en fremtid der de mest ønsker det, i sitt hjemland.

En lyktningebåt ankommer stranden på Chios hjulpet av The Spanish Lifeguard's sjøteam
En lyktningebåt ankommer stranden på Chios om natten hjulpet av fantastiske og frivillige Spanish Lifeguard’s sjøteam

Jeg snakket med en Sudansk mamma som hadde vært på flukt med sin familie med fire barn i en måned. De hadde gått og gått, og håpet at Europa hadde en fremtid å tilby dem – og hva kunne jeg si…

Jeg kunne bare være et medmennske for henne, hennes barn og mann, der og da – gi dem tørre klær og tilby dem plass i bilen min fordi de var så kalde.

Jeg kunne vise dem at det også finnes gode mennesker på denne jorden – jeg kunne være en dråpe i havet.

flyktningebaby
Kari med to måneder gammel flyktningebaby på stranden i Chios

Jeg får samarbeide med så utrolig mange flotte mennesker, som holder hodet kaldt og hjerte varmt i denne ekstremt vanskelige situasjonen.

Takk spesielt til min fantastiske koordinator kollega, Annette Groth. Jeg føler meg svært privilegert som har mulighet til å få være et medmenneske i denne katastrofen.

Gruppebilde utenfor Sun Village hvor vi bor
Gruppebilde utenfor Sun Village hvor vi bor

Koordinator om dagen og flyktningehjelper om natten

Natt til torsdag og natt til fredag i forrige uke kom det mange båter med flyktninger og det ble en lange netter og morgener. Tabakika, registrerings campen og flyktningleiren Souda ble overfylt.

Vi hjalp til der det trengtes (og det var over alt) og prøvde å skape trygghet og ro. Annette og jeg var så heldige å få følge familien til denne lille jenten fra båten og til Tabakika.

Flyktningebaby
Flyktningebaby

Jeg ble for få dager siden utnevnt som koordinator for Dråpen i Havet her på Chios og har derved fått tilleggsoppgaver på dagtid med koordinering av virksomheten vår og møter med diverse etater og organisasjoner. Flyktningene kommer stort sett om natten.

Mobiltelefoner
Jeg holder styr på fire norske og greske mobiltelefoner…

I helgen har det vært uvær så vi har jobbet masse med å gjøre strendene rene for “flytevester”, klær, etc. Dette er et utrolig viktig arbeid, fordi sitteunderlag (som de falske flytevestene oftest er fylt med) ikke er nedbrytbart og skader dyrelivet.

På Lesvos har delfinene som var så berømte og populære forsvunnet pga. forurensning av “flytevester” og emergency blankets. Arbeidet på stranden føles så meningsfullt fordi vi kommer til en søppelplass og forlater en nydelig gresk strand når vi er ferdige.

Vi rydder stranden og fjerner blant annet hauger av falske flytevester fyllt med liggeunderlag og isolasjonsmateriale
Vi rydder stranden og fjerner blant annet hauger av falske flytevester fyllt med liggeunderlag og isolasjonsmateriale
flytearmer
Mange små barn drar ut på den farefulle ferden med dårlige flytearmer som eneste oppdriftsmiddel

Frivillige i Dråpen i Havet jobber med å ta i mot flyktningene fra båtene, følger dem og gir dem klær i registrerings campen. Videre rydder vi strendene slik at Chios fremdeles kan fremstå som den vidunderlige vakre øyen det er å feriere på.

Chios er en autentisk gresk øy som ikke er overtatt av store internationale hotell-kjeder eller reisebyrå. Her kan du fremdeles finne det genuint greske!

Ny tragedie

You reached the view limit for this month.
Please get the advanced iframe pro version.
Go to the administration for details.

15 båter med 500 mennesker

Natt til idag var svært travel. Vi tok imot 15 båter med nesten 500 mennesker!

Jeg har derfor vært på vakt siden halv tre i natt frem til nå i ettermiddag. Nå skal jeg hvile noen timer før neste vakt som starter en halv time før midnatt.

Denne båten ble slept inn av Spanish Lifeguards
Denne båten ble slept inn av Spanish Lifeguards

Når båtene får motorproblemer må passasjerene håpe på å bli slept til land av Hellenic Coast Guard eller en gruppe frivillige spanske livreddere (the Spanish Lifeguards).

Sistnevnte slepte en av båtene som hadde motorhavari til land i natt (se bilde).

Denne lille flyktningejenten kom natt til idag
Denne lille flyktningejenten kom natt til idag

The Spanish Lifeguards går dessuten i vannet og redder (de er profesjonelle livreddere) flyktninger som faller i sjøen fra overfylte båter. Flyktningene kan sjelden svømme og de falske flytevestene (som er fylt med sitteunderlag, skumgummi eller halm) gjør bare at de synker fortere.

De spanske livredderene redder daglig mange flyktningeliv og nyter en enorm respekt hos både fastboende og flyktningene. De kan fortelle at de stadig blir stoppet av fastboende, gratulert og gitt annerkjennelse for arbeidet sitt.

Til slutt vil jeg takke for alle hyggelige og oppmuntrende kommentarer til innleggene mine.

Jeg kan forsikre at jeg leser alle kommentarene, men har så langt dessverre ikke klart å kommentere alle pga. ustabilt og tregt internettoppkobling her. Innleggene mine kan jeg, med litt hjelp fra Norge, legge inn uten internett via tekstmeldinger og MMS på iPhone.

Volunteer on Chios

Welcome to my website !

My name is Janne Hegna. I am a Norwegian. I am married and we have 4 grown-up children. I hold a master degree in economics and management, and a bachelor in teaching.

I travelled to the Greek Isand of Chios in the beginning av January 2016 – and I have stayed here since – to volunteer helping refugees fleeing from war and violence.

From February to mid-October 2016 I worked as the Chios Field Coordinator for the Norwegian NGO “A Drop in the Ocean”.

I am still on Chios working as a volunteer, now focusing most on vulnerable refugees, especially children and mothers, cooperating with various national and international NGOs as well as the local authorities.

On this blog I will share my experience working for the refugee cause in cooperation with Greek and international NGO volunteers as well as the local authorities.

This is a sticky post informing about the blog. The newest post follows under. Please share a link to the blog or a post you like to others that may help by volunteering in Greece or donating money to Drop in the Ocean and other organisations  working for refugees.

Besøk i flyktningeleiren Souda

Jeg hadde vakt fra halv to i natt til åtte i dag morges. Det var svært gode værforhold for flyktningene på overfarten i natt, men tyrkisk kystvakt saumfarer kysten med store lyskastere så de måtte gjemme seg i perioder.

Soloppgang på stranden i dag tidlig
Soloppgang på stranden i dag tidlig

Vi har også vært på besøk i flyktningleiren Souda hvor vi delte ut leker til barna.

Der traff vi også seks flyktninger som dessverre ikke så langt hadde kommet seg videre; to fordi de venter på familiene sine, to fordi ikke papirene var i orden og to unge brødre som var klar for å reise, men ikke hadde mer penger til videre transport.

Etter samtale med en lokal flyktninghjelper som heter, Thula, bestemte jeg meg for å betale ferge billetten deres så de kunne komme seg over til Athen (og videre derfra). Thula har kontakter, så hun kan få ordnet videre transport.

Hege, Hilde og Lars ble med meg inn i leiren igjen. Gjett om brødrene ble glade for å få billetter og mulighet til å komme seg videre fra Chios.

Glade syriske brødre
Glade syriske brødre med nye klær og fergebilett

Guttene er på mine to sønners alder og eide ikke annet enn klærne de sto og gikk i (og klærne hadde absolutt sett bedre dager).

Vi fikk ordnet nye klær, soveposer, mat og drikke til guttene og ønsket dem god reise videre og lykke til.

Jeg krysser fingrene og håper det går bra med dem !

Nå skal jeg sove litt. Skal ha vakt igjen halv tre i natt – tidligere dersom det kommer båter. Det gjør det antagelig, fordi vi har fortsatt stille og fint vær. Har vakt frem til åtte, men kan bli lengre dersom vi må følge flyktningene til registrerings leiren Tabakika.

Jukse-flytevester og dårlige gummibåter

Jukse-flytevester
Jukse-flytevester

De såkalte “flytevestene” som flyktningene har på seg, er i mange tilfeller ikke egnet til å holde mennesker flytende. Ofte er de fyllt med sitteunderlag og ikke ordentlige flyteelementer.

De stakkars flyktningene, som ofte ikke kan svømme, betaler dyrt for falsk trygghet. I mange tilfeller absorberer innholdet vann og kan bidra til at brukeren synker raskere enn uten “flytevesten”.

I enkelte skrekkeksempler er vesten fylt med halm. Det er skrekkelig å tenke på hvordan enkelte kyniske mennesker tjener penger på andres elendighet og utsetter dem for økt risiko for å drukne under den risikable overfarten.

Gummibåtene er også i elendig forfatning. I den ene båten som kom inn i natt var mye av luften borte og det var bare så vidt den fløt. Flyktningene ombord var naturlig nok vettskremte!